La veille / Nightwatch

La veille

Quelqu’un compte pour nous
les heures sans sommeil,
quelqu’un garde pour nous
les fleurs sans pareil.

Quelqu’un compte toujours
les larmes sans oreille,
quelqu’un garde toujours
les charmes de la veille…

Christina Egan © 2012

Huge liturgical book with very large writing and music, richly illuminated


Someone counts, rest assured,
inconsolable hours,
keeps all prayers secured,
incomparable flowers.

Someone counts day and night
tears unseen and unheard,
guards the circle of light
round a mind deeply stirred…

Christina Egan © 2016

I was thinking of angels or saints when I wrote these lines (twice, in French and in English); other humans might prefer to think of spirits or the only God. I hope there is no one on earth who has no comfort of this sort at all!

Photograph by ignis, via Wikimedia Commons [GFDL, CC-BY-SA-3.0  or CC BY-SA 2.5-2.0-1.0].


ich sammle das goldblatt / Scant Scent

ich sammle das goldblatt

ich sammle das goldblatt vom himmel
wer hat es gemalt?
den lapislazulischimmer
wer hat ihn bezahlt?

ich sammle den pfeil jener elster
ein schrei und ein flug
ich schneide das bild aus dem fenster
der glanz sei genug

ich fange den wind in den zweigen
bevor er verweht
ich schreibe mit purpur das schweigen
das späte gebet

Christina Egan © 2017

Bare branches against sunset in mauve and apricot; high mountains along horizon.

Sunset over the Bay
of Carthage, Tunisia,
around New Year’s Eve.

Christina Egan © 2013




Scant Scent

The incense of my prayer
turned damp in this dark place,
where layer upon layer
of cloud obscures the grace
of light and breath and warmth,
of ease and joy and strength —
O Lord of Hosts, accept
my incense with scant scent…

Christina Egan © 2017

Beetles on the Ark / Urban Copse



Garden furniture jumbled up by storm in front of old wooden shed.Ich schau auf die Straße:
Doch niemand kommt her.
Die Sonne ist prachtvoll,
die Wolken sind schwer.

Ich schau in den Garten:
Die Stühle sind leer.
Die Welt ist betörend,
die Welt ist verquer.

Und niemand, ach niemand
erahnt meinen Schmerz!
Das Leben – ein Schicksal?
Das Leben – ein Scherz?

Wie Weihrauch denn steige
mein Wort himmelwärts,
daß Gott sich mir neige
und wandle mein Herz.

Christina Egan © 2015

Photograph: Christina Egan © 2012.



Offnen Augs

Offnen Augs

View down a cliff, with trees felled by the elements lying across the path beneath; the water is calm and turquoise.

Dem unverhofften
Verwitterten Warnschild
„Steile Klippen,
Hohe Brandung“
Folgte ich eilends.

Und stand da und schaute
Und wusste: Ich war.
Alles Blaugrüngrau
Saugte ich ein
Offnen Augs.

Christina Egan © 2003

 Couple holding on to a warning sign above the sea (which is calm and bluish).

Brodtener Ufer, near Travemünde on the Baltic Sea. Photographs: Christina Egan © 2014.

The couple are holding on to a sign warning of the cliff; the view downwards proves how dangerous the lower path is, where hikers have indeed got killed.

This is not a poem about Nature alone, though: it could be about life, about love, about faith… The colours of the sea, for instance, could also refer to a pair of eyes. I do not think I had seen such a sign when I wrote the poem!

Kirchenkonzert / Church Concert


Joint 100th English and 100th German post!

Colourful ancient glass window, prophet in red hat, red shoes, green cloak.



Ein Dom mit hohen grauen Fensterscheiben
und berstend bunten um den Pfeilerreigen –
und alles, alles aus Musik!
Und unerreichbar fern, unsterblich stark
du stille dunkelblaue Gegenwart,
du mein Geheimnis, mein Geschick.

Christina Egan © 2008



Large astronomical clock with two blue and golden dials in wooden frame.Church Concert

A dance of pillars round the sacred site;
round them, tall windows, grey or burning bright –
and all is made of music, melody!
Unreachable, immortal and immense,
a tranquil deep-blue presence grows more dense:
it’s you, my secret, you, my destiny.

Christina Egan © 2017

Find more poems about the power of music at Quest / Suche  and Auf dem Purpurteppich / On the royal-purple rug.


There are fewer than 200 posts of poetry here, since some show parallel or similar poems in two languages (and some are in French), but almost 300 poems.


Prophet Hosea, window in Augsburg Cathedral, around 1100 (!). Photograph:  Hans Bernhard (Schnobby) (Own work) CC BY-SA 3.0 or GFDL, via Wikimedia Commons. — Astronomical clock with carillon playing hymns (20th c.). Marienkirche, Lübeck, Germany. Photograph: Christina Egan © 2014.

Jetzt und jenseits / Now and Beyond

Jetzt und jenseits

In der Stille, in der Helle,
wo die Kerze steht und blüht
oder Welle über Welle,
Wolke über Wolke zieht,

in der Stille, in der Hülle
des Gewölbes oder Walds
quillt der Friede, quillt die Fülle
jetzt und jenseits unsres Alls.

Christina Egan © 2015

Shallow sandy beach and blue sea water filling lower half of picture, sky-blue sky with a few clouds above. Exudes tranquillity.

Now and Beyond

In the stillness, in the light,
where the candle blossoms bright
or where wave flows after wave,
cloud on cloud and breeze on breeze,

in the stillness, in the cave
of the vault or wooded pond
flows the fullness, flows the peace
of the now and the beyond.

Christina Egan © 2015

In the Hebrew bible, ‘peace’ (‘shalom’) is defined ex positivo, as it should be, not ex negativo: it means abundance and fulfilment, not absence of war or conflict.

Similarly, in the Christian tradition, ‘quiet’, ‘silence’, ‘solitude’ often imply awareness, peace of mind, presence of God, rather than absence of sound or lack of company.

Photograph: Beach of Wyk on Föhr, Germany. Christina Egan © 2014.