Esquisse

Pond with weeping willow reflected and white goose crossing. Very pale, almost black and white.

Esquisse

Les files de feuilles rondes brillent
comme une parure fine, obscure ;
la brise bouge les brindilles,
son souffle touche ma figure.

 

Pond with weeping willow reflected and white goose crossing.

Je suis présent, je fais partie
de la grande ville, de la nature…
Et tout ce monde et toute cette vie
n’est qu’une esquisse, une ouverture.

Christina Egan © 2017

 

 

Ich glaube, daß, wenn der Tod unsere Augen schließt, wir in einem Lichte stehn, von welchem unser Sonnenlicht nur der Schatten ist.

Arthur Schopenhauer

Photograph: Christina Egan © 2018.

Advertisements

au jour des ténèbres

au jour des ténèbres

Three tall gothic windows with modern stained galss, abstract and subdued.au jour des ténèbres
une chandelle dansait
au jour des funèbres
une fleur étincelait

à l’heure de silence
une voix m’a touché
à l’heure de souffrance
une main m’a brossé

à l’aube très lente
une étoile est surgie
dans l’âme patiente
la lueur s’élargit

comme si la souffrance
se tintait de bleu
ô douce espérance
qui baigne les yeux

Christina Egan © 2018

This poem was inspired by a French church service where the words ‘souffrance’… ‘silence’… ‘patience’… seemed to echo in the dark church on a dull Good Friday…

Windows in St Nicholas, Ghent. Photograph: Christina Egan © 2018.

Au milieu de la vie

Au milieu de la vie

Two large poppies almost touching, looking like goblets filled with sunlight.On s’est trouvé en Messidor,
toujours en pleine jeunesse;
on s’épousé sous chutes d’or
avec une folle tendresse;

on a franchi brouillard, chaleur,
tempête et sécheresse.

On est toujours en Fervidor,
en pleine abondance,
comme s’il y avait de l’avenir,
toujours rempli de chances…
On entrera le Fructidor
toujours en pleine danse!

Christina Egan © 2013


This poem uses the terms of the French Revolutionary Calendar, which were created by a poet; the names of the summer months evoke heat and harvest.

The couple have met in the midsummer of their lives, got married a little later, and are now going through late summer — still dancing!

Not only according to numbers are they “in the middle of life”: they are in the midst of things, and they live more intensely than in their youth.

Photograph: Christina Egan © 2017.

La veille / Nightwatch

La veille

Quelqu’un compte pour nous
les heures sans sommeil,
quelqu’un garde pour nous
les fleurs sans pareil.

Quelqu’un compte toujours
les larmes sans oreille,
quelqu’un garde toujours
les charmes de la veille…

Christina Egan © 2012

Huge liturgical book with very large writing and music, richly illuminated

Nightwatch

Someone counts, rest assured,
inconsolable hours,
keeps all prayers secured,
incomparable flowers.

Someone counts day and night
tears unseen and unheard,
guards the circle of light
round a mind deeply stirred…

Christina Egan © 2016


I was thinking of angels or saints when I wrote these lines (twice, in French and in English); other humans might prefer to think of spirits or the only God. I hope there is no one on earth who has no comfort of this sort at all!


Photograph by ignis, via Wikimedia Commons [GFDL, CC-BY-SA-3.0  or CC BY-SA 2.5-2.0-1.0].

La Mer, enfin

La Mer, enfin
(Cimetière marin, Sète)

Ô vagues de vers sincères et idolâtres…
Ce vaste pan de verre d’un vert bleuâtre
Entre cieux et ombres suspendu,
Et cet essaim neigeux de tombes en marbre
Parmi les flammes géantes noires des arbres :
La Mer, enfin. J’ai vu et j’ai vécu.

Ces fleurs en bas, comme lèvres entrouvertes,
Impérissables certes, mais inertes,
Moulues de cet argile du Midi ;
Ces fleurs en haut, rosées et scintillantes,
Ces tressaillantes et minces, mais vivantes !
Le Cimetière. J’ai vu et j’ai écrit.

Christina Egan © 2016

Light-blue sky and light-green ocean in the background, white tombs in the foregrund; in the front, a flat marble slabs decorated with two large pink flowers, one in clay and one in plastic.

 

Paul Valéry’s tomb on the Cimetière marin, which has become famous through his poem. It is shown and played all day in the neighbouring art museum erected as a homage to him.

These lines are closely related to Valéry’s. The durable but lifeless flowers are of clay and plastic; the perishable but living ones blossom on the bushes around. My picture and poem were created in early January!

An automatic translation into English may convey the meaning of  my French homage to Valéry quite well — but not the music of the words!

Photograph: Christina Egan © 2016

Tâter pour une langue

Tâter pour une langue

Il me manque les mots…
Ils flottent sur les flots :
turquoise… îlots…
glaciers et glaçons…
le bateau, le ballon –
ardoise… sillage…
nuit et naufrage –
sans peindre une scène,
sans rendre une chaîne,
parure, ceinture,
magie d’écriture !
Ô langue étrangère,
étrange, passagère,
je te cherche, te chasse,
je regarde dans ma tasse –
il me manque les mots !

Christina Egan © 2016


These lines describe the struggle to write literature in a foreign language. The poet has to look into her coffee-cup for inspiration…

The sequence of words appears to be disconnected but does produce the outline of a scene or story — a vague turquoise and grey image of a dangerous voyage — which also scans and rhymes. So there is the poem!

Le tesson / The Shard

Le tesson

En février givré, je fouille
les feuilles mortes pour des fleurs
modestes et fortes et courageuses :
soldats contre la froideur

ou des pierres précieuses
éparpillées en bas, fragments
pâlis de la Cité Céleste
que quelques éblouis attestent.

Parfois, une sphère lumineuse
me frappe, vive mais tranquille :
plutôt que le premier bouton
ton œil est le tesson qui brille.

Christina Egan © 2017

A pair of mauve crocusses, wide open, in bright sunlight, with honey-bee hovering above.

The Shard

In frosty February, I scour
decaying leaves for the first flower:
some modest soldiers, strong and bold
against the kingdom of the cold,

or precious stones on muddy ground,
some faded fragments of the round
of Heavenly Jerusalem,
that dazzling more-than-real realm.

At times a circle full of light,
as calm as lively, strikes my sight:
but rather than spring’s early guard
your eye is the resplendent shard.

Christina Egan © 2017


For a German and English parallel poem about the first spring flowers, go to my previous post, King Spring / König Frühjahr.

Photograph: Christina Egan © 2017.
Crocusses with honey-bee, captured in London in mid-February!