Ex tenebris (The day is like a daffodil)

Ex tenebris

The day is like a daffodil. Yet
the green garland of the garden,
the golden garland of the sunset
cannot dispel the dark of the depth.

On the crests of the hills,
tiny blue brushstrokes,
you can watch them wander,
the deceased and the unborn.

My heart is a fist in my chest.
My tears are grapes of glass.
No one sees them: no one sees me.
I am alone with the angels.

Christina Egan © 2017

Daffodils and narcissus growing thickly around a fivefold gnarled treetrunk.Photograph: Christina Egan © 2013.


La veille / Nightwatch

La veille

Quelqu’un compte pour nous
les heures sans sommeil,
quelqu’un garde pour nous
les fleurs sans pareil.

Quelqu’un compte toujours
les larmes sans oreille,
quelqu’un garde toujours
les charmes de la veille…

Christina Egan © 2012

Huge liturgical book with very large writing and music, richly illuminated


Someone counts, rest assured,
inconsolable hours,
keeps all prayers secured,
incomparable flowers.

Someone counts day and night
tears unseen and unheard,
guards the circle of light
round a mind deeply stirred…

Christina Egan © 2016

I was thinking of angels or saints when I wrote these lines (twice, in French and in English); other humans might prefer to think of spirits or the only God. I hope there is no one on earth who has no comfort of this sort at all!

Photograph by ignis, via Wikimedia Commons [GFDL, CC-BY-SA-3.0  or CC BY-SA 2.5-2.0-1.0].

traurige ernte / Funkenschlag

traurige ernte

purpurn häufen sich die trauben
äpfel rollen dick und gelb
unter meinen müden augen
neben meinem armen feld

unerwidert bleibt mein lächeln
meine tränen ungezählt
unbedeutend rinnt mein leben
und ich sterbe unvermählt

Christina Egan © 2011


Ich habe spät beim Wein gesessen
und in die Nacht hinausgedacht:
Ich werde ohne Erben sterben;
was hat mein Leben ausgemacht?

Ich habe nicht umsonst gelitten,
ich habe nicht umsonst gelacht:
Der Funkenschlag geschliff’ner Worte
hat oft schon Flammensprung entfacht.

Christina Egan © 2009

The first person is dejected in the belief that his or her life has not been fruitful; they feel lonely and poor, not necessarily in material terms. The second person is convinced that he or she has not  lived and suffered in vain: they made a difference through their words.

That successful person could be a politician or a novelist, for instance; but it does not matter, because everyone has made a difference to the world and has been irreplaceable. Our heirs are those who inherit our lives, whether in  money, property, things or in achievements, inventions, ideas.

inselstrand / mondstrand


der sand ist durchsponnen
von tausenden rinnen
wo winzige flüsse
perlmuttern erschimmern

sich sammeln sich teilen
erwärmen erschauern
bald rasten bald eilen
erblassen erblauen

der sand is voll salz
und voll sonne gesogen
das leben verbirgt sich
im atmenden boden

das land ist dem wind
und dem wasser verwoben
die seele der enge
der insel enthoben

Christina Egan © 2014

Shallow sandy beach and blue sea water filling lower half of picture, sky-blue sky with a few clouds above. Exudes tranquillity.

Beach of Wyk on Föhr, Germany. Photograph: Christina Egan © 2014.


streckt das meer sich
wacht die erde

webt die wolke
um der mondin

schlägt die schwärze
auf das silber

pocht die welle
an den sandstrand

taucht die sohle
heiß und bloß
in die brandung

steigt der schmerz
im raschen blut
fällt die träne
in die flut

steht die hoffnung
fest und fern
hängt das herz
am höchsten stern

Christina Egan © 2014

These lines stem from a visit to two tiny round North Sea
islands, Föhr and Hooge. Besides my walks on the beach —
by day and by night — I was inspired by
Gregor Swoboda’s
 at Galerie Nieblum.

Find more poems and photos at Views of North Sea Islands
(in German and English).