Glasperlenlied

A dozen beads of gold, lapis lazuli, cornelian.Glasperlenlied

Die Stadt ist endlich dunkel, endlich still.
Und in der regenreinen Ruhe quillt
herauf, was unter dem Getümmel lag:
das Teppichmuster unterm Alltagstag.

Die Stunden ziehen bunt an mir vorüber,
verdichten, runden sich: Glasperlenlieder.
Mein Leben ist gering. Ich bin allein.
Doch brennt mein Herz und leuchtet wie der Wein.

Christina Egan © 2011

Minoan beads from Crete, of gold, lapis lazuli and cornelian, at least 3,500 years old.
Photograph
© The Trustees of the British Museum.

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Gelbes Licht

Gelbes Licht

Statue of young man, unfinished, as if the figure were wrestling itself free of the stone.

I.

Du trittst aus dem Beton hervor,
als trätest du aus einer Wand
und durch ein großes goldnes Tor
in blühndes dufterfülltes Land…

Dabei ist’s bloß ein Platz, ein Park
und gelbes Licht und gelbes Laub;
doch wirst du wieder froh und stark
von etwas Wärme auf der Haut.

 

II.Table surface of bright yellow mosaic, with café chairs on the grass, sunlit.

O milder honiggoldner Wein
im Riesenkelch aus Bergkristall:
Noch fließt das Herbstlicht süß und rein.
O Augenblick! O Sonnenstrahl!

Noch fließt die Kraft, noch fließt der Trost,
solang der Himmel zaghaft blaut.
Man weiß nicht, was das Auge kost:
Ist’s gelbes Licht? Ist’s gelbes Laub?

Christina Egan © 2016


‘Young Slave’ by Michelangelo.  Photograph by Jörg Bittner Unna (own work) via Wikimedia Commons.

Roadside café in Morocco in midwinter. Photograph: Christina Egan © 2012.


 

“Still the autumn light flows, sweet and pure… I felt it in England this afternoon, on top of a high building! Yet the line of the last pleasant sunshine is moving inexorably downwards from the northernmost regions through the temperate ones, its duration is shrinking, and so the space you can catch it at… When the light is lowest, though, it starts rising again, growing again.

By the way: “No matter what happens, the sun will rise in the morning, and America will still be the greatest nation on Earth,” President Barack Obama announced during election night 2016. Not so: the United States have definitely exposed themselves not to be the greatest country on earth; and the sun would be darkened on an occasion like 9/11, or a nuclear bomb anywhere in the world, or a natural disaster due to technologies like fracking.

A Faint Rainbow (Christmas Card)

A Faint Rainbow
(Christmas Card)

A faint rainbow maybe,
draped across a frozen market,
a filigree tree in the foreground,Old Dutch painting: lively scene of skaters between barren trees, steep gables and a pink manor house
some leisurely loops of skaters,
cloaked figures arranged like mute music –
that’ll do for a Christmas poem.

Good that my second-hand thoughts
and my second-rate verse
are still better than any in town
and almost as good as mulled wine…
And good that my real-life love
turns every single day into Christmas!

Christina Egan © 2012

These lines were inspired by this round painting :
A Winter Scene with Skaters near a Castle, ca. 1608-09,
by Hendrick Avercamp. — © National Gallery, London

Meine blaue Mauer

Meine blaue Mauer

Oranges hanging from branches against blue sky

Ich tränke die Terrassenwand
mit Mittelmeeresblau,
denn auch im Goldorangenland
regiert zuweilen Grau.

Ich pflanze einen Ölbaumzweig
in einen irdnen Topf,
als säße ich im Römerreich
mit meinem prallen Pfropf.

Fragment of a plate; fine red pottery impressed with two doves

Ich krümele den Thymian,
kaum samengroßes Laub:
Sein wilder Duft steigt himmelan –
Mein südlich süßes Kraut!

Ich leg’ ein rotes Scherbenrund
in meine Marmorhand,
als hielte der gemeine Fund
Jahrtausende gebannt…

Roof terrace with pots of little palm-trees and fence all painted in striking bright blue.Auf meiner Gartenmauer schau’
ich Städte bunt erblühn
und wachsen in das satte Blau
und wanken und verglühn.

Ich ritze meinen Namen stolz
dem Putz ein auf Latein;
ich warte aufs Olivenholz
und schlürfe Purpurwein…

Christina Egan © 2014

Photographs: Morocco
Christina Egan © 2012

Photo of Late Roman shard from Egypt used
with kind permission of the British Museum.

Göttermahl (Malerei in Fulda)

Göttermahl
(Malerei im Stadtschloß zu Fulda)

Rundes Brot mit blonder Rinde
spendet uns der Sonne Kraft;
roter Wein voll süßer Hitze
filtert uns der Erde Saft.

Zu dem Abendbrot gesellt sich
stückweis gutgewürzte Wurst;
saftigbunte Früchte endlich
stillen den entfachten Durst.

Welches Mahl man mir auch biete,
nichts kommt dieser Speise gleich,–
und mir scheint gar, man genieße
ebenso im Götterreich!

Christina Egan © 2015

You can find very clear photographs of
Emanuel Wohlhaupter’s painted ceiling
(1728-1730) in the City Palace of Fulda
at Zentralinstitut für Kunstgeschichte.

Isle of Bliss / Insel der Seligkeit

Isle of Bliss
(Lanzarote)

The viscous flood of orange fire
gives birth to black and craggy rock;
The earth bereft of path and water
gives birth to wine of luscious stock!

The sweet white drop rolls on my palate,
the pure wild wind plays on my face…
And what was hurt is bound to heal here,
and what was loose falls into place.

Christina Egan © 2015

Insel der Seligkeit
(Lanzarote)

Die zähe Flut aus schierem Feuer
gebiert den schroffen schwarzen Stein;
die weg- und wasserlose Erde
gebiert den süßen weißen Wein!

Der wilde Wind kost meine Wangen
und jener Tropfen meinen Mund…
An seinem Ort liegt alles Lose,
und alles Wunde wird gesund.

Christina Egan © 2015

Lanzarote is part of the Canary Islands, off the
coast of North-West Africa.

The German and English versions of this song
of praise were created to match each other.

You can find more poems about Lanzarote in
German and English at On the Volcano’s Rim.